Antigua Especiería de Santa María de la Scala

En el primer piso del convento de los Carmelitas Descalzos en Trastevere, adyacente a la iglesia de Santa María de la Scala, se encuentra la Antigua Especiería, una de las farmacias más antiguas de Roma.

La historia de esta antigua farmacia comienza hace cinco siglos:

 

la historia de la Antigua Especiería

Empecemos primero con el término «especiería»: la especiería era un laboratorio-tienda donde antiguamente se preparaban y vendían medicamentos naturales. Gestionada por el especiero, una figura alquímica experta en hierbas medicinales, la especiería producía medicamentos, ungüentos y jarabes. De particular importancia son las especierías de los monasterios, comparables a las farmacias modernas.

La Especiería de Santa María de la Scala fue fundada en la segunda mitad del siglo XVI, y es por tanto una de las más antiguas de Roma. Inicialmente estaba reservada solo para los frailes Carmelitas Descalzos, pero posteriormente abrió al público a finales del siglo XVII. La Especiería de Santa María de la Scala con el tiempo adquirió fama y prestigio, tanto que se convirtió en la «farmacia de los Papas» (viendo el mapa siguiente se puede ver que está relativamente cerca del Vaticano), que se beneficiaron de sus preparados desde los tiempos del papa Pío VIII.

La producción galénica (es decir, el arte de crear medicinas usando hierbas, plantas y otros ingredientes naturales siguiendo las indicaciones de Galeno, un médico de la antigua Grecia) continuó ininterrumpidamente hasta la segunda mitad del siglo pasado, cuando los frailes cesaron su actividad. Posteriormente la farmacia se trasladó a la planta baja del convento, luego en los años 80 fue cedida a un privado, pero aún está abierta al público.

Recientemente la Antigua Especiería histórica ha sido reabierta como museo visitable con cita previa (ver a continuación).

 

pociones y remedios

Los farmacéuticos de la orden de los Carmelitas eran expertos en preparar medicamentos y remedios, pero obviamente como buenos religiosos creían firmemente que para sanar el cuerpo también era necesario cuidar el espíritu. La inscripción sobre la entrada de la Antigua Especiería dice: «Neque herba, neque malagma sanavit eos, sed tuus, Domine Sermo, qui sanat omnia» (que traducido significa «Ni la hierba ni el bálsamo los ha curado, sino tu palabra, Señor, que sana todo»). Y precisamente las curaciones basadas en la fe están en el origen de la iglesia de Santa María de la Scala.

Sin embargo, en siglos pasados la Especiería era famosa por sus pociones y remedios curativos: el Agua de la Scala ayudaba en caso de reumatismos y neuralgias, el Agua de la Samaritana curaba heridas, el Agua de Melisa se usaba como calmante, y varios otros preparados dedicados a otras curas específicas. Pero la «medicina» más famosa y renombrada de la Antigua Especiería era la Theriaca: un antídoto contra las mordeduras de víbora cuya receta se dice se remonta a Andromaco el Viejo, un médico griego originario de Creta que fue el médico personal del emperador Nerón. Para prepararla se necesitaban más de 50 ingredientes, entre ellos obviamente también las carnes de víbora. Hoy ya no se prepara, pero en la Especiería se conserva el vaso que la contenía.

 

visitas guiadas

La Antigua Especiería es visitable en horarios preestablecidos solo con cita previa.

Es posible reservar la visita por internet a través de algunos sitios y asociaciones de guías turísticos autorizados, pero recomiendo contactar directamente a los Padres Carmelitas Descalzos:

tel. 06 – 5806233

anticafarmaciadellascala@gmail.com

cartel con información de contacto

Cuesta mucho menos (generalmente los Carmelitas piden una donación de 5€ frente a los 18€ de algunas reservas online) y de todas formas ellos son los propietarios de la Especiería, por lo que me parece justo apoyar su obra.

ATENCIÓN: las visitas son en italiano, intentar preguntar por otros idiomas (aunque no creo que sea posible).

 

donde se encuentra

La Antigua Especiería se encuentra en el primer piso del convento de los Carmelitas Descalzos adyacente a la iglesia de Santa María de la Scala, en la plaza homónima en Trastevere.

dirección: Piazza della Scala 23, 00153 Roma (mapa)

Mapa que muestra la ubicación de la iglesia de Santa Maria della Scala en Trastevere, Roma

Se encuentra a pocos pasos de la Piazza Trilussa y del puente Sisto.

Poniéndose frente a la puerta de entrada de la iglesia, la entrada de la Farmacia está a su derecha: es en un antiguo edificio de paredes naranjas y sobre la puerta de arco hay una gran placa de mármol con la inscripción «Farmacia Santa María de la Scala» (esa es la entrada de la farmacia moderna, la antigua está en el piso de arriba). Se ve claramente también desde Google Street View.

 

curiosidades

La moderna Farmacia de Santa María de la Scala también ha sido usada como locación para películas y series de televisión. Se recuerda por ejemplo en la película «Vita da Carlo» de Carlo Verdone.

 

 

Ver también la página dedicada a la iglesia de Santa María de la Scala.

 

 

 

Este sitio es gestionado de manera independiente y de ninguna manera representa a la iglesia de Santa Maria della Scala, su parroquia o la Diócesis de Roma. Para información oficial, por favor contacte directamente a la Diócesis de Roma o a la Orden de los Carmelitas Descalzos.
También puede contactar directamente a la iglesia al número +39 06 5806233.